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讲述我在美国当陪审员的经历

http://www.chuguo.cn 发布日期:2012-10-15 16:18:00

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        移民几年后初接法院通知,我被抽中担任陪审员,觉得意外又新奇。通知写得清楚,当陪审员是公民义务,如果拒绝,可能遭到逮捕和起诉。

        为准备出庭,我研究了美国陪审员制度,原来这在古罗马时代就有。美国直接承袭英国的普通法,根据英国1215年《自由大宪章》(Magna Carta)的平民权利和法律程序,被告有权让平民陪审团来公平审判。美国开国就把这写入宪法。陪审员分大陪审团和小陪审团,前者裁决是否提出起诉,后者做出有罪或无罪裁决。

        我按通知到达法院,发现其他被抽中者想出五花八门逃避义务的理由,都行不通。最易获得豁免的理由是雇主不发当陪审员期间的薪水(但必须确有其事,否则会被罚款和判轻罪)。美国公司雇主不得阻止雇员尽陪审义务,但有权不发工资(一般都会照发)。无业和退休人员以及自雇主会得到每日几十元的补贴,数额之低是避免把公民义务变成得利的事。

        法官甄选后我被列入23人大陪审团,先宣誓和听取陪审员规则,而后听取案情。案件不止一件,有邻居持械冲突,有男女朋友纠纷伤人,有“公路暴力”(在路上驾车发生纠纷和肢体冲突)。还有个案子就发生在我曾住过的社区,某家接待客人,主人的孩子(刚满十八岁)偷窃来客信用卡,马上去买了电脑、音响、手机等物,并窝赃到另一家。

         陪审团对第一个案子容易意见一致,因为邻居冲突一方动用枪械,虽没伤人,却惊吓了孩子。在美国侵犯儿童权利就是犯天条,想不被起诉也难。第二个案子陪审团有点分歧,看录像照片,冲突的怨偶男女面上俱带伤,男方没告,女方告了,有人怀疑女方陈述不尽不实,但女性权利在美国也是铁律,于是多数通过此案进入庭审——这里要说清楚,决定有罪无罪的小陪审团必须全票通过,而大陪审团则允许多数票决定是否起诉。

        第三个案子也有分歧,“公路暴力”案一方指称对方下车拔枪恐吓他,另一方否认,警察到场调查时并没找到那支枪。但该警员的证词既不能证明那支枪曾经存在,也不能证明涉案人说谎,再加上据警员现场记录,指控对方的那个车主驾驶违规在先,于是以多数通过此案免于起诉。
最后一个案子分歧最大,焦点在于“窝赃”那家人也被检控,是否公正?我的立场是要把无辜者区分开来。陪审团两派意见相持不下,最后一个卖热狗的摊贩陪审员说:“我们的责任是决定案子是否交庭审,决定某人有罪无罪是小陪审团的责任。我们投票吧。”结果多数通过交法庭审判。顺便说一下,疑似“窝赃”的户主最后被小陪审团判决无罪。

        基本上大陪审团裁决标准偏向于有罪必究,小陪审团的标准偏向于不错判一个无辜者。这次经历令我生出许多感触,陪审员是电脑随机抽的,他们真是普通得不能再普通的人,却握有和法官一样的决断权。虽然刑事被告有权选择由法官裁决而放弃经陪审团裁决的权利,但法官和警方、检控方打交道多,对其判决可能有影响,所以绝大多数被告都会选择陪审团裁决,这对被告更公平。这本来就是陪审员制度的初衷。

        下面说到小陪审团的故事——我的近邻出身淡江大学,在州政府工作,她入籍才几个月就被抽中当陪审员,她经过大陪审团程序之后,又被选进12人的小陪审团。那是一件重案,涉及白人警员办案手法是否适当,黑人被告非法持械、藏毒以及被抓获前涉嫌抢劫,但警员召来支援的同事居然都是白人警察,制服嫌疑人时使用了暴力,此案引起非洲裔社区和民权团体关注。因为考虑种族问题,警方执勤一般都是黑白配,单独执勤遇事召唤支援,也尽可能让不同肤色的警员到场。

        我这近邻除了被法官遴选,还得经过双方律师的“资格审查”,亦即控方辩方有权剔除可能对自己不利的人选,比如我这近邻被问及有没有当警察、检察官的亲戚,自己和家人有没有犯罪记录,前者回答有,可能被辩方剔除,后者回答有,可能被控方剔除。

        双方律师还可能什么理由都没有,只根据你的背景、学历、谈吐、衣着、举止,怀疑对己方不利,就可以提出剔除你,这叫“无理否决权”(Preemptive strike)。譬如受害者是白人,控方尽可能找白人或者家族中有过被罪犯侵害的人当陪审员,反之被控者为黑人,其辩护律师尽可能挑非洲裔或少数族裔当陪审员,法官对两边的挑拣都不能反对。但“无理否决权”有次数限制。次数用完了,还有“有理否决权”(Strike for cause),这时法官就有权裁定你的否决理由是否成立。不过有一种人双方都不欢迎,就是本身是律师却被抽中当陪审员的。因为普通人的常识和是非观要比精通法律的人更真实和更少偏见,陪审员本来就要求根据事实和良知而不是根据法律做出判断。

        我的近邻在政府部门工作,对辩方有潜在不利因素,但她是少数族裔,于是双方无异议。从此她就被“隔离”了,住入宾馆,房间电话电视被切断,不得阅读报纸,不得使用电脑和打手机。不得与外人谈论案情。出席庭辩时陪审团席不得交头接耳,不得和控辩双方及证人、被告有任何语言交流。此案审理很冗长,因为小陪审团必须全票通过(仅两个州采用多数票裁决),美国社会本身就意见驳杂纷纭,要达成一致按说不易,只要一个人力排众议,坚持到底,就会造成“流审”(Mistrial),只好解散陪审团,再选一批,整个过程推倒重来。但这种概率较低,未到百分之五。可能每逢出现僵局,大家都不堪漫长的“隔离”折磨,容易妥协以达共识吧。

        近邻审理此案拖了一个星期,陪审团对警方办案的质疑不绝于耳,但最后还是全票通过被告有罪,裁决结果当庭交法官,由法官依法量刑。有趣的是,陪审团中有个白人大婶迷上了陪审程序,觉得乐在其中,要求下次还要尽这份公民义务,谁知被法官一口拒绝。大婶被告知,她要四年后才有轮候被抽中的机会,理由是如果某人成了陪审员“专业户”,就有可能被控方辩方收买——至少是设法施加影响。

        总的说来,美国法律确具平民化色彩,完全不懂法律的人根据常识、事实、良知去判决,要比精通法律的法官更不会滥用权力,也比律师更不会玩弄法律。至少陪审员制度的设计初衷是确保在法律面前每个人的权利是平等和受保护的。

        然而这个制度也有它的问题。美国公民素质整体诚然不低,但毕竟参差不齐,有的陪审员水平实在低,而控辩双方可能出于某种考虑,不愿把此人“否决”出局。这还在其次,有钱人比穷人拥有更多权利,这是事实。最明显的是O.J.辛普森手刃前妻及其男友的案件,轰动全美,甚至成了国际肥皂剧。辩护律师团精英尽出,巧舌如簧,加上警方办案程序出现失误,孤立来看是小失误,却被揪住不放,放大为致命漏洞。而陪审团难以达成一致,于是一再“流审”,陪审员换了一批又一批。最后做出无罪判决,成为美式法律的大笑话。如果说它还有点正面效应,就是警示警方行事要更加严守规章。

        辛普森案一反常例,平时怕被抽中的美国人变得趋之若鹜,争当陪审员。其中好几个事后出书,主题只要是“我当辛普森案的陪审员”,就能赚钱。

        无论怎样,这个瑕瑜互见的陪审员制度还会运行下去,这已经成了美国国家的基本制度。毕竟美利坚是一个独一无二的国家,它不是由民族血缘认同组成的,也无悠久的历史传统,这个文化与种族多元的国家,是由人民认同宪法而组成的,司法制度正是美国基本价值之一。

摘自:出国在线 出国在线  【责任编辑:Sally】
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